A Annecy, les Dragon Ladies rament contre le cancer

Chaque samedi, une trentaine de femmes confrontées au cancer du sein retrouvent énergie et équilibre à travers la pratique du dragon boat.

Par Publié le 09 mai 2013 à 15h22 - Mis à jour le 10 mai 2013 à 09h46

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   Entraînement sur le lac d'Annecy pour préparer la Vogalonga, course prévue à Venise le 19 mai.
Entraînement sur le lac d'Annecy pour préparer la Vogalonga, course prévue à Venise le 19 mai. © Sylvain Frappat pour Le Monde

En bordure du lac d'Annecy, à la confluence d'un canal escarpé qui sillonne la vieille ville, le pont des Amours voit défiler les couples. Selon une légende locale, s'y échanger un baiser serait gage d'union éternelle.

Depuis un peu plus d'un an, les eaux qui s'écoulent aux abords de la passerelle sont également un lieu de rendez-vous prisé par une poignée de drôles de dames au coup de pagaie affûté. Installées en rang d'oignon sur une pirogue à tête de dragon, elles ont pris pour habitude de se rapprocher de la mythique structure de métal lors de chaque entraînement. Là, elles s'immobilisent l'espace de quelques minutes pour reprendre leur souffle, échanger quelques sourires et se restaurer sous le regard des promeneurs, intrigués par leur drôle d'embarcation.

"On n'oublie jamais de faire un voeu à chaque fois qu'on passe en dessous", témoigne Coline, 66 ans. Cette pionnière des Dragon Ladies partage ce rituel avec une trentaine d'autres équipières âgées de 38 à 75 ans et qui, comme elle, ont un jour vécu l'épreuve du cancer du sein. L'autre dénominateur commun de ces femmes se nomme le "dragon boat", une discipline ancestrale venue de Chine. Positionnés sur une pirogue longue de 12 mètres, vingt pagayeurs s'époumonent en suivant le tempo d'un tambour qui confère à chaque embarcation une musicalité caractéristique. S'il compte dans l'empire du Milieu une foultitude de pratiquants, le dragon boat perce seulement depuis une petite décennie en France, où il n'existe qu'une vingtaine d'équipages.

Le 19 mai, les Dragon Ladies seront à Venise pour participer à la Vogalonga, une immense manifestation de 20 km à travers les canaux et la lagune de la ville, avec un millier d'autres embarcations. Pour se préparer, chaque samedi matin, Coline et ses camarades s'entraînent sur les eaux du lac d'Annecy, sous la bannière de l'association Drôles de rames et du club de canoë-kayak local, qui les a intégrées à ses effectifs. Objectif : rompre l'isolement induit par les traitements parfois lourds auxquels elles doivent faire face, et reprendre goût à la vie à travers la rencontre d'autres pratiquantes.

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