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Epidémies : aplatir les exponentielles

Le mathématicien Etienne Ghys revient sur la genèse des études de croissance logistique, qui permettent d’appréhender la dynamique des épidémies.

Publié le 25 mars 2020 à 07h40 - Mis à jour le 25 mars 2020 à 07h42

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Faites plutôt vacciner vos amis, c’est mathématique

Le mathématicien Etienne Ghys évoque les implications que pourrait avoir le « paradoxe de l’amitié » dans les stratégies de lutte contre les pandémies.

Publié le 05 février 2020 à 12h00 - Mis à jour le 06 février 2020 à 15h38

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Les attractions mutuelles de l’abbé Sigorgne

Cet ecclésiastique, qui popularisa les idées de Newton, est un exemple d’esprit des Lumières qui mérite de sortir de l’oubli, estime le mathématicien Etienne Ghys.

Publié le 16 octobre 2019 à 12h00 - Mis à jour le 16 octobre 2019 à 17h05

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A Shanghaï, une obsession pour la racine carrée

Le mathématicien Etienne Ghys revient sur l’étrange formule qui préside à l’établissement du classement de Shanghaï.

Publié le 03 septembre 2019 à 18h00 - Mis à jour le 04 septembre 2019 à 16h19

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Ces femmes qui ont compté dans l’ombre

On trouve beaucoup d’exemples de travaux scientifiques basés sur le travail de « calculatrices féminines », dont les noms apparaissent au mieux dans les remerciements.

Publié le 05 juin 2019 à 17h00 - Mis à jour le 10 juin 2019 à 15h35

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Une certaine idée des leçons de mathématiques

Dans sa chronique, Etienne Ghys nous emmène aux challenges organisés par l’association MATh.en.JEANS, destinés aux élèves de tous les niveaux scolaires. Une belle façon de donner le goût des maths.

Publié le 15 avril 2019 à 14h31 - Mis à jour le 16 avril 2019 à 15h33

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Les mathématiciens retournent à l’école

L’année mathématique sera inaugurée en octobre 2019. Une petite révolution qui va faire se rencontrer enseignants et chercheurs.

Publié le 28 février 2019 à 18h00 - Mis à jour le 28 février 2019 à 18h00

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Résolutions 2019 et amusettes mathématiques

Et si on prenait chaque jour le temps de faire travailler ses méninges avec des « problèmes plaisants et délectables » ?

Publié le 17 janvier 2019 à 18h00 - Mis à jour le 17 janvier 2019 à 18h00

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« Prendre date », une tradition scientifique « depuis le XVIIe siècle »

Diverses méthodes sont utilisées par les chercheurs pour prouver l’antériorité d’une découverte ou d’une invention, alors que la course aux publications ne favorise pas le respect des « priorités ».

Publié le 15 novembre 2018 à 06h30 - Mis à jour le 15 novembre 2018 à 09h16

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L’aventure d’un village mathématique

Ali Nesin, mathématicien turc, a reçu le prix Leelavati pour « son travail sans relâche ayant permis la création d’un lieu de paix, pour l’éducation, la recherche et la découverte des mathématiques pour tous ».

Publié le 26 septembre 2018 à 16h00 - Mis à jour le 27 septembre 2018 à 15h32

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Eloge de l’imprécision mathématique

Comme dans toutes les langues, la conversation mathématique laisse place au flou et aux interprétations personnelles. Des ambiguïtés mises en lumière par un ouvrage révélateur.

Publié le 11 juillet 2018 à 07h00 - Mis à jour le 11 juillet 2018 à 15h30

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Résoudre les équations, est-ce les comprendre ?

Une application résout automatiquement des équations pour les lycéens. Mais cet outil n’est guère utile si l’on n’a pas compris la nature du problème posé, rappelle le mathématicien Etienne Ghys.

Publié le 31 mai 2018 à 10h00 - Mis à jour le 31 mai 2018 à 11h21

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Les algorithmes devraient-ils livrer leurs secrets ?

Pour le mathématicien Etienne Ghys, ces suites d’instructions qui régissent en partie nos destins devraient être plus transparentes et accessibles.

Publié le 19 avril 2018 à 09h00 - Mis à jour le 19 avril 2018 à 17h32

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Henri Poincaré, le dernier universaliste

Cinquième volet de la collection « Génie des mathématiques », Henri Poincaré fut un des plus grands vulgarisateurs des mathématiques. Pourtant, n’ayant pas suffisamment cherché à adapter son texte au public général, il fut pris sous le feu de la polémique.

Publié le 18 avril 2018 à 14h00 - Mis à jour le 18 avril 2018 à 21h33

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Mathématiques éternelles

La qualité d’une revue ne se mesure pas seulement à ses reprises d’articles récents. La preuve : plus une publication est ancienne, plus elle est citée.

Publié le 06 mars 2018 à 07h00 - Mis à jour le 06 mars 2018 à 16h45

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La science, internationale et universelle

Une unité mixte de recherche mathématique franco-britannique vient d’être inaugurée à Londres. Elle porte le nom d’un savant français émigré à Londres après la révocation de l’édit de Nantes.

Publié le 24 janvier 2018 à 08h00 - Mis à jour le 24 janvier 2018 à 11h27

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L’égalité femmes-hommes, c’est aussi mathématique

Comment expliquer le ratio entre mâles et femelles dans une espèce donnée ? Cela relève de la biologie, mais aussi des mathématiques, et de bien d’autres causes, sociales ou même climatiques.

Publié le 05 décembre 2017 à 11h00 - Mis à jour le 05 décembre 2017 à 15h11

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Arxiv.org ou les mirages des prépublications

Le mathématicien Etienne Ghys rappelle qu’il ne faut pas prendre pour argent comptant les articles publiés sur des sites comme Arxiv.org : ils n’ont pas encore été validés par la communauté des chercheurs.

Publié le 25 octobre 2017 à 16h00 - Mis à jour le 25 octobre 2017 à 16h00

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La vaccination sous l’œil des mathématiques

Carte blanche. Le concept de seuil et autre théorie des jeux peuvent éclairer le débat sur la vaccination obligatoire.

Publié le 21 septembre 2017 à 13h00 - Mis à jour le 25 septembre 2017 à 09h36

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Petite histoire des « matheux » en politique

Cédric Villani, fraîchement élu député dans l’Essonne, s’inscrit dans la lignée de ces mathématiciens qui, un jour, ont décidé de se consacrer à la République.

Publié le 05 juillet 2017 à 09h00 - Mis à jour le 05 juillet 2017 à 15h17

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Vice et vertu de l’incompréhensible

Les quelque 18 000 pages de manuscrits inédits d’Alexandre Grothendieck qui viennent d’être dévoilées, près de trois ans après la mort de ce mathématicien de génie, contiennent-elles une théorie qui révolutionnera la science ?

Publié le 24 mai 2017 à 10h57 - Mis à jour le 24 mai 2017 à 10h57

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Présidentielle : sondages et intervalles de confiance

Si une marge d’erreur de plus ou moins 2.5% est admise pour les intentions de vote, l’aléa porte aussi sur l’échantillon des sondés.

Publié le 10 avril 2017 à 16h05 - Mis à jour le 10 avril 2017 à 18h49

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Pi, aussi irrationnel que transcendant

Carte Blanche. Pourquoi ce nombre facine-t-il autant ? Les anecdotes ne manquent pas. Une association de doctorants marseillais a même organisé une « Tournée de π », un spectacle musical mathématique.

Publié le 27 février 2017 à 17h27 - Mis à jour le 27 février 2017 à 17h27

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Explorer la topologie algébrique

Le site Internet Analysis Situs innove dans sa présentation des mathématiques aux étudiants. Un nouvel objet pédagogique qui rassemble textes, figures, petits films d’animation, ­conseils de lecture, anecdotes ou encore une trentaine d’heures de cours filmés.

Publié le 17 janvier 2017 à 12h08 - Mis à jour le 17 janvier 2017 à 12h08

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Paradoxale arithmétique politique

Carte blanche. En démocratie, il y a de multiples manières de choisir le meilleur candidat. Aucune n’est entièrement satisfaisante car chaque mode de scrutin engendre des résultats paradoxaux.

Publié le 28 novembre 2016 à 17h59 - Mis à jour le 28 novembre 2016 à 17h59

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Jean-Christophe Yoccoz, le plaisir de « faire des maths »

Carte blanche. Etienne Ghys rend hommage au mathématicien, médaillé Fields en 1994, mort le 3 septembre.

Publié le 17 octobre 2016 à 16h26 - Mis à jour le 17 octobre 2016 à 16h26

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Mathématiques et été, l’équation du plaisir

80 jeunes de 17 ans ont écourté leurs vacances pour faire des maths pendant une semaine dans un laboratoire de recherche lyonnais. Avec un bel enthousiasme.

Publié le 06 septembre 2016 à 10h57 - Mis à jour le 06 septembre 2016 à 10h57

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Bienvenue dans la vingt-quatrième dimension

Carte blanche. Une mathématicienne vient de résoudre le problème de l’empilement E8 et s’attaque à celui de la vingt-quatrième dimension. A quoi ça sert? A améliorer les télécommunications. Et aussi à rendre le monde plus lumineux.

Publié le 07 juin 2016 à 15h51 - Mis à jour le 13 juin 2016 à 19h04

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La probabilité appliquée aux scrutins politiques

Laplace (1749-1827), mathématicien, astronome et homme politique français, cherchait à comprendre la nature du concept de probabilité, à la fois comme un scientifique et comme un philosophe. Démonstration.

Publié le 27 avril 2016 à 14h53 - Mis à jour le 02 mai 2016 à 18h33

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Quel est le plus grand nombre ? A vous de jouer !

Par quelle magie les êtres finis que nous sommes sont-ils ­capables de raisonner sur l’infini ?

Publié le 16 mars 2016 à 14h48 - Mis à jour le 24 mars 2016 à 10h13

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Tout est nombre

Carte blanche. A l’occasion de la validation du plus grand nombre premier connu, une petite démonstration mathématique « plaisante ».

Publié le 02 février 2016 à 19h16 - Mis à jour le 08 février 2016 à 15h45

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Le déferlement de crapauds en Australie, un objet d’étude mathématique

Carte blanche. L’étude des « équations aux dérivées partielles » dans le domaine de la biologie constitue un sujet de recherche actif. Ici, le cas particulier des crapauds.

Publié le 16 décembre 2015 à 13h50 - Mis à jour le 21 décembre 2015 à 16h46

Chronique

Héroïne de la quatrième dimension

Carte blanche. L’histoire exceptionnelle de la famille Boole, mathématiciens de père... en fille.

Publié le 04 novembre 2015 à 19h37 - Mis à jour le 16 décembre 2015 à 13h36

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L’énigme des pentagones

Carte blanche. L’exemple des pentagones pavant un plan montre que certaines démonstrations mathématiques peuvent être accessibles à tous.

Publié le 23 septembre 2015 à 11h26 - Mis à jour le 29 septembre 2015 à 10h53

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La grande vertu éducative du calcul mental

Carte blanche. Et si la meilleure façon d’être bon en calcul mental revenait à compter sur ses doigts ?

Publié le 10 août 2015 à 17h31 - Mis à jour le 17 août 2015 à 16h14

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Nix dévoile ses formes

Carte blanche. Parmi les satellites de Pluton, Nix est le plus mystérieux. Tous les astronomes attendent avec impatience sa description, prévue pour le 14 juillet, grâce à la sonde New Horizons.

Publié le 29 juin 2015 à 20h30 - Mis à jour le 06 juillet 2015 à 16h12

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John Nash, un homme d’exception

Carte blanche. Le mathématicien, mort le 23 mai, venait de recevoir le prix Abel pour son théorème sur les équations aux dérivées partielles. Explication avec une balle de ping-pong.

Publié le 19 mai 2015 à 12h42 - Mis à jour le 25 mai 2015 à 16h36

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Un éclair dans la nuit

Carte blanche. En un lieu donné de la Terre, plusieurs fois par semaine, à des moments très précis, on peut observer un flash lumineux pendant quelques secondes.

Publié le 07 avril 2015 à 17h04 - Mis à jour le 19 août 2019 à 12h54

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Un Oscar pour un mathématicien

Carte blanche. Alan Turing, l’un des fondateurs de l’informatique, est au cœur du film « Imitation Game », récompencé par l’Oscar du meilleur scénario adapté.

Publié le 26 février 2015 à 11h28 - Mis à jour le 19 août 2019 à 13h19

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Le défi de l’informatique à l’école

Carte blanche. La nécessité de faire une place à l’informatique à l’école pose de multiples questions, et notamment celle de la formation des professeurs.

Publié le 16 janvier 2015 à 11h19 - Mis à jour le 19 août 2019 à 13h46

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