La comète C/2020 F8 (SWAN) s’approche du Soleil

Repérée par un astronome amateur, la comète est visible depuis l’hémisphère Nord et devrait se trouver le 27 mai au plus près de notre étoile.

Publié le 19 mai 2020 à 18h00 - Mis à jour le 20 mai 2020 à 08h54

La comète C/2020 F8 (SWAN), en mai.
La comète C/2020 F8 (SWAN), en mai. Damian Peach/Chilescope team

Même si son nom complet est C/2020 F8 (SWAN), tout le monde l’appelle déjà comète SWAN. C’est en effet sur les images prises le 25 mars par la caméra SWAN, installée à bord du satellite d’observation solaire SOHO, que l’astronome amateur australien Michael Mattiazzo a repéré ce petit astre voyageur. Son éclat s’est renforcé au fil des semaines et la comète est devenue visible à l’œil nu dans l’hémisphère Sud, pour ceux qui bénéficiaient d’un ciel bien sombre. C/2020 F8 (SWAN) est passée au plus près de la Terre (à 84 millions de kilomètres tout de même) le 12 mai. Elle est désormais observable depuis l’hémisphère Nord, même s’il s’avère difficile de la voir sans instrument.

La comète SWAN se trouve actuellement dans la constellation de Persée. Si son noyau de glaces, de roches et de poussières ne se disloque pas avant, comme cela arrive parfois, elle devrait passer au périhélie (le point de sa trajectoire le plus proche du Soleil) le 27 mai. Ce jour-là, elle se trouvera à 64 millions de kilomètres de notre étoile.

Le Monde

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