« Ils ont tout fermé et gardent l’entrée des résidences » : la Chine durcit les mesures de confinement face au coronavirus

Alors qu’officiellement les chiffres témoignant de l’évolution de l’épidémie sont encourageants, les autorités limitent au strict minimum les déplacements des citoyens.

Par et Publié le 16 février 2020 à 16h58 - Mis à jour le 17 février 2020 à 10h44

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Un checkpoint à l’entrée d’une résidence, le 14 février à Shanghaï.
Un checkpoint à l’entrée d’une résidence, le 14 février à Shanghaï. ALY SONG / REUTERS

Le paradoxe est de taille. Officiellement, les chiffres concernant l’évolution du nouveau coronavirus – désormais appelé SARS-CoV-2 – sont encourageants et les responsables chinois confiants. « On peut déjà voir les effets de la prévention et du contrôle de l’épidémie dans diverses parties du pays », a indiqué dimanche 16 février Mi Feng, le porte-parole de la commission nationale de la santé. Lundi, la commission nationale de la santé a fait état de 2 048 nouveaux cas – contre 2 009 annoncés la veille – dont 115 hors du Hubei, l’épicentre de l’épidémie. Ce dernier chiffre ne cesse de baisser depuis le 3 février.

Pourtant, dans le même temps, les autorités chinoises, dans tout le pays et à tous les niveaux, multiplient et renforcent les mesures limitant au strict minimum les déplacements. Autant d’initiatives qui finissent par engendrer une paralysie du pays mais aussi parfois un sentiment de chaos. Ainsi, vendredi, la mairie de Pékin annonçait que toute personne rentrant dans la capitale devait être soumise à quarantaine, durant quatorze jours. Une mesure principalement destinée à limiter le retour d’environ 6 millions de Pékinois qui ne sont pas encore revenus de là où ils ont passé les fêtes du Nouvel An lunaire.

Principale conséquence de cette quarantaine, le Parlement envisage de repousser sa session annuelle, principal moment de la vie politique chinoise, qui réunit environ 2 500 délégués habituellement la première quinzaine de mars. Ce report, qui doit être acté formellement le 24 février, constituerait une première depuis la Révolution culturelle. Il s’impose en raison de la quarantaine, notamment parce que nul n’imagine les responsables politiques régionaux quitter si longtemps leurs provinces en ces temps de crise aiguë.

Lire l’entretien : Anne-Marie Moulin : « Les réactions irrationnelles sont le lot de toutes les épidémies »

Par ailleurs, la quarantaine s’applique aux personnes venant de l’étranger. Après trois jours d’incertitudes, le ­ministère des affaires étrangères de la ville de ­Pékin l’a confirmé lundi oralement. Même si la grande majorité des compagnies aériennes étrangères ont cessé de desservir la Chine, l’enjeu est de taille. Ainsi, les expatriés rentrés en France en ­attendant la réouverture du lycée français de Pékin, prévue le 23 mars, devraient revenir quatorze jours plus tôt .

Des vivres distribués par les fenêtres

Une entrée de résidence fermée, le 8 février à Shanghaï.
Une entrée de résidence fermée, le 8 février à Shanghaï. ALY SONG / REUTERS

Ce qui semble clair, c’est que les mesures de contrôle se sont encore renforcées depuis vendredi. Mais, comme beaucoup dépend des comités de quartier, la situation évolue d’une résidence à l’autre. Dans telle résidence, seuls les habitants sont autorisés à entrer ; dans une autre, les sorties sont limitées à trois par semaine et par famille ; dans une troisième, les visites sont encore possibles. Cette situation chaotique se retrouve dans tout le pays.

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