Nouvelle-Calédonie : Les îles du bout du monde

Sable blanc et eau turquoise… L’île des Pins et Lifou offrent des promesses d’éden.

Par Publié le 22 mai 2015 à 19h11 - Mis à jour le 28 mai 2015 à 12h26

Temps de Lecture 2 min.

Peu importe qu’elle soit ou non « l’île la plus proche du paradis », titre envié qu’elle dispute à Ouvéa, l’île des Pins n’en est pas vraiment éloignée. L’Histoire avec un grand « H » veut qu’elle tienne son nom du navigateur anglais James Cook, qui la longea un jour de septembre 1774. La longea mais n’y débarqua point… Simplement parce que vus de loin, les très majestueux pins colonnaires (Araucaria columnaris), emblème de la Nouvelle-Calédonie, lui apparurent comme… les mâts dressés d’une puissante armada.

L'île des Pins et ses pins colonnaires, l'emblème de la Nouvelle-Calédonie.

Plus de deux siècles plus tard, les bateaux y accostent sans avoir peur des vaisseaux fantômes et les avions, en provenance de Nouméa s’y posent à raison de deux par jour après un vol d’une vingtaine de minutes.

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Voilà plus d’une quinzaine d’années que le guide Jean-Christophe Déret a posé ses valises sur l’île. Personnage attachant, peintre, fan de Metallica et de photos, parlant le japonais, il connaît l’île comme nul autre. De la très belle grotte d’Oumagne plus connue sous le nom de « grotte de la reine Hortense », gardée depuis une vingtaine d’années par Julie, une Kanak qui vous racontera par le menu l’histoire de la dite reine ; jusqu’à l’émouvant cimetière des déportés de la Commune de Paris, où l’on peut deviner les tombes anonymes au milieu de l’herbe drue. Il vous fera aussi découvrir l’anse de Kanumera ou la baie d’Oro, histoire de s’assurer que le sable y est bien blanc et l’eau turquoise…

La case de la chefferie de Wetr

L’Ile de Lifou, la plus grande des Îles Loyautés, est de taille quasi équivalente à la Martinique. A quarante minutes de vol de Nouméa, avec ses 10 000 habitants, elle est plus fréquentée que l’île des Pins, ne serait-ce que par le nombre de touristes qui débarquent des paquebots de croisière en provenance d’Australie et de Nouvelle-Zélande. La baie de Junek — et son très beau parcours sous-marin balisé à réaliser en PMT, comprenez palmes-masque-tuba —vaut portant le détour. Tout comme les falaises de Jokin au nord de l’île et à l’est, les baies de Wadra et de Chateaubriand.

La case de la chefferie de Wetr sur l'Ile de Lifou, en Nouvelle-Calédonie.

Lifou est très majoritairement peuplée de Kanak qui se partagent entre trois districts coutumiers. Avec une particularité, les trois tribus de l’île parlent toutes la même langue vernaculaire, ce qui est plutôt rare… A noter que la case de la grande chefferie de Wetr, l’un des trois districts, peut se visiter. C’est, l’assurent les connaisseurs, l’une des plus belles de Calédonie. Recouverte de paille, murs en bambous et feuilles de cocotiers, construite au XIXe siècle, sans clous ni vis, imposante avec ses douze mètres de diamètre, elle est installée derrière la maison moderne du grand chef, pas très loin de son bateau à moteur et de son 4 × 4…

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