Livres en bref

Romans, philosophie, histoire, religion, document… Les brèves critiques du « Monde des livres » du 13 avril.

Par , , , , et Publié le 12 avril 2018 à 11h05 - Mis à jour le 12 avril 2018 à 13h25

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Histoire. Marchand d’épouvante

Philippe Henriot. La Résistible Ascension d’un provocateur, de Christian Delporte, Flammarion, 416 p., 25 €.

L’historien Christian Delporte retrace non sans ironie l’ascension d’un traître. Philippe Henriot (1889-1944), écrivain sans talent, entré tardivement en politique au sein de la droite catholique, est élu député de Bordeaux en 1932. Vilipendé pour ne pas avoir combattu pendant la Grande Guerre, giflé en public par un député communiste, il finit par basculer du côté de l’extrême droite antiparlementaire, xénophobe et antisémite. Munichois, il se rallie à Pétain. Devenu, grâce à Radio Paris, le maître absolu de la propagande de Vichy, Henriot, « l’homme le plus écouté de France », déclenche « une guerre des ondes » avec Radio Londres, où Pierre Dac le ridiculise. Quelques semaines plus tard, la Résistance exécute « ce marchand d’épouvante », épisode que Delporte, au terme de cette biographie menée avec brio, raconte comme un roman policier. An. Fl.

Religion. Le « krach » catholique

Comment notre monde a cessé d’être chrétien. Anatomie d’un effondrement, de Guillaume Cuchet, Seuil, « La couleur des idées », 276 p., 21 €.

Dans les années 1950, l’Eglise catholique se prit de passion pour la sociologie. Le terrain avait été préparé par Gabriel Le Bras qui, dès les années 1930, avait commencé à collecter des données sur la pratique religieuse des Français. Le chanoine Boulard en fit remonter de nouvelles de tous les diocèses. Guillaume Cuchet retrace dans ce livre l’histoire de ce moment sociologique du catholicisme français pour comprendre le mystère qui entoure cette religion depuis le mitan des années 1960 : celui de son effondrement. La communion obligatoire, la confession, le jeûne, fidèlement appliqués jusque-là, disparaissaient en effet au même moment de l’horizon des nouvelles générations. L’historien prolonge la démarche du chanoine Boulard en faisant témoigner prêtres et paroissiens de l’époque sur ce « krach » collectif. Il en situe l’origine en grande partie dans l’overdose de rites et de croyances à laquelle ceux-ci avaient succombé. Alors que le catholicisme refait surface comme un fait idéologique, cette plongée dans la matrice de pratiques qui furent à la fois sa colonne vertébrale et la cause de sa chute est salutaire. G. B.

Essais. La peau des écrans

L’Ecriture sans écriture. Du langage à l’âge numérique (Uncreative Writing. Managing Language in the Digital Age), de Kenneth Goldsmith, traduit de l’anglais (Etats-Unis) par François Bon, Jean Boîte Editions, 248 p., 24 €.

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