Revitaliser le territoire : à Saint-Omer, les vertus d’un pôle numérique

Les industriels du bassin de Saint-Omer s’appuient sur le tiers-lieu « La Station » mis en place par la collectivité pour stimuler l’émulation de leurs salariés.

Par Publié le 05 décembre 2018 à 12h07 - Mis à jour le 05 décembre 2018 à 12h07

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« Cette collectivité a délibérément choisi d’appuyer le développement de son tiers-lieu sur une « gouvernance partagée » avec les entreprises et industriels locaux. »
« Cette collectivité a délibérément choisi d’appuyer le développement de son tiers-lieu sur une « gouvernance partagée » avec les entreprises et industriels locaux. » Nick Lowndes/Ikon Images / Photononstop

A l’été 2018, la PME familiale centenaire Cathelain, à Bavinchove (Nord), spécialisée depuis une dizaine d’années dans la visserie-boulonnerie très haut de gamme high tech, dévoilait sa toute dernière innovation : le boulon connecté ou C-Bolt. Une pépite d’innovation pas encore commercialisée, qui va permettre de détecter à distance le moindre desserrage intempestif pouvant mettre en danger une installation.

Mais pas question pour le PDG, Christophe Cathelain, de « s’endormir sur cette avancée ». L’entreprise doit rester en éveil, à l’affût de nouvelles idées. Et pour cela, il compte sur La Station, le tiers-lieu ouvert, il y a deux ans, à moins d’une vingtaine de kilomètres, à Saint-Omer (Pas-de-Calais), dans un espace provisoire en attendant son installation définitive en 2019 dans la gare rénovée.

Devant sa gare bientôt réhabilitée, la Communauté d’agglomération du Pays de Saint-Omer (Capso) a ainsi installé en juin 2016 un pôle éconumérique de 140 m2. Celui-ci comprend un espace de cotravail, un FabLab (avec découpe laser, imprimante 3D, brodeuse numérique…), un espace de prototypage et d’initiation aux outils numériques. En deux ans, ce lieu éphémère a enregistré près de 20 000 visites de particuliers, élèves, étudiants, indépendants, entrepreneurs, salariés, venus selon, travailler, tenir une réunion, suivre un des ateliers organisés ou tout simplement se faire la main aux outils numériques.

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« Ce véritable laboratoire, lieu de brassage de cultures, permet à nos salariés, en allant de temps à autre y travailler, de voir ce qui se fait dans la connectique, l’informatique, le numérique. C’est aussi un lieu où ils peuvent se familiariser avec des outils auxquels ils sont encore réticents, comme une imprimante 3D, dont on finira par s’équiper pour faire des prototypes », relève Christophe Cathelain. Et celui-ci d’insister : « C’est en partageant les expériences, en confrontant les idées, que l’on ose ! »

Salariés stimulés

Une conviction pleinement partagée par Henry Bréban, un entrepreneur local qui a créé la société Wizpaper pour reprendre, en septembre, le site papetier d’ArjoWiggins fermé depuis 2015. M. Bréban, qui a relancé l’usine dans l’emballage, voit dans La Station un tiers-lieu pour stimuler ses futurs salariés, ainsi qu’un « lieu de ressources où puiser ponctuellement des compétences complémentaires pour développer tel ou tel projet ».

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Pour l’ancienne Cristallerie d’Arc, devenue Arc en 2016, qui fut longtemps le principal employeur local, La Station est une ressource pour mieux appréhender le changement, un vecteur d’ouverture. « Pendant des années, la société Arc a vécu recroquevillée sur elle-même, en complète autarcie pour ainsi dire. Etre partenaire de La Station, c’est adresser aux équipes le message qu’il est nécessaire de s’ouvrir, de se frotter à un autre environnement », explique son PDG Tristan Borne.

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