Un « MIT » français à l’est de Paris

Avec 15 000 étudiants et 1 200 chercheurs, la Cité Descartes, à Champs-sur-Marne, entend créer un grand pôle à l’américaine sur le thème de « la ville de demain ».

Par Publié le 12 décembre 2017 à 06h36 - Mis à jour le 12 décembre 2017 à 11h38

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Rivaliser avec le Massachusetts Institute of Technology (MIT) de Cambridge, aux Etats-Unis. Telle est l’ambition du futur établissement d’enseignement supérieur et de recherche qui devrait voir le jour au 1er janvier 2019 à l’est de Paris.

La Cité Descartes, à Champs-sur-Marne (Seine-et-Marne), avance à grands pas vers la création d’un grand pôle de référence français autour de « la ville de demain ». Un pôle regroupant, de façon inédite, une université, un organisme national de recherche, une école d’architecture et deux écoles d’ingénieurs. Un véritable contrepied au plateau de Saclay, où les écoles – Polytechnique en tête – et l’université de Paris-Sud ont, elles, fini par tourner la page d’un grand rapprochement.

La création de ce nouvel établissement du Grand Est parisien est le point d’orgue institutionnel du projet Future (French University on Urban Research and Education), labellisé I-SITE (Initiative Science-innovation-territoires-économie) du programme des Investissements d’avenir piloté par le Commissariat général à l’investissement (CGI). Avec cette labellisation, la structure se voit allouer 9 millions d’euros par an pendant dix ans.

Pluridisciplinarité, effet de taille et visibilité à l’international, tels sont les piliers de ce rapprochement amorcé sous la houlette du pôle universitaire Paris-Est (UPE), entre l’Institut français des sciences et technologies des transports, de l’aménagement et des réseaux (Ifsttar), l’université Paris-Est Marne-la-Vallée (UPEM), l’Ecole nationale supérieure d’architecture de la ville et des territoires (EAV & T), l’Esiee Paris et l’Ecole d’ingénieurs de la ville de Paris (EIVP). Le nouvel établissement s’appuiera sur un vivier de 15 000 étudiants et 1 200 chercheurs. Ce qui le hissera au rang du prestigieux MIT et de la référence européenne, la Technische Universiteit Delft, la grande université néerlandaise, sise à Delft.

« Croiser les connaissances et les compétences »

Au-delà de la manne que représente cette labellisation, dans un contexte de restriction budgétaire, les cinq directeurs sont unanimement convaincus du bien-fondé de leur rapprochement.

« Sur un sujet tel que celui de la ville, l’interdisciplinarité est un enjeu important, soutient Philippe Tchamitchian, président de l’université Paris-Est (UPE). Pour que nos recherches soient pertinentes, il faut arriver à impliquer et croiser les connaissances et les compétences présentes entre sciences dures, sciences de l’ingénieur et sciences humaines et sociales. »

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