Mort de l’historien Pierre Milza

Considéré comme l’un des meilleurs spécialistes du fascisme et de l’Italie du XIXe et XXe siècles, célèbre entre autres pour ses ouvrages cosignés avec Serge Berstein, Pierre Milza est mort le 28 février, à l’âge de 85 ans.

Par Publié le 01 mars 2018 à 14h29 - Mis à jour le 01 mars 2018 à 14h45

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Pierre Milza, en 2002.

Auteur d’innombrables manuels sur l’histoire des relations internationales au XXe siècle, spécialiste du fascisme, Pierre Milza est mort à Saint-Malo (Ille-et-Vilaine), le 28 février, à l’âge de 85 ans.

Né le 16 avril 1932 à Paris, ce fils d’un immigré italien, ancien combattant de la première guerre mondiale, et d’une ouvrière française a construit une œuvre historique originale et féconde, réputée des deux côtés des Alpes. L’auteur du Voyage en Ritalie (Plon, 1993), monumentale histoire de l’immigration italienne en France, était fier de se compter parmi la grande famille des « Ritals », aux côtés d’Yves Montand, de Coluche, de François Cavanna ou de Michel Platini.

Accueilli chez une tante à San Remo, en Ligurie, après le décès de son père en 1943, il découvre alors ses racines italiennes. Il a 16 ans et apprend l’italien en un tournemain. Il n’aura de cesse de retourner dans le pays de Dante pour y poursuivre ses recherches dans les archives à Rome, y enseigner dans les universités de Parme et de Florence, mais aussi pour s’y ressourcer.

Instituteur avant de devenir professeur d’histoire

D’abord instituteur, il hérite en 1953 d’une classe de cours élémentaire de 53 élèves dans une école primaire du 16e arrondissement, à Paris. Un baptême du feu dans le monde de l’enseignement qu’il n’oubliera jamais. Serge Berstein, dont il a fait la connaissance à l’école normale des instituteurs de la Seine, l’encourage à devenir professeur d’histoire.

Pierre Milza renonce alors à devenir professeur d’éducation physique. Pratiquant le judo et le karaté, il est également amateur de football. « Le foot, c’est un phénomène aussi important que le carnaval au Moyen Age », dira-t-il plus tard. Reçu premier à l’agrégation d’histoire à l’âge de 32 ans, Pierre Milza se lance alors à la conquête de son identité italienne perdue. Son mémoire de diplôme d’études spécialisées porte sur les Villani, famille de chroniqueurs florentins du XIVe siècle.

Sous la direction de Jean-Baptiste Duroselle, il consacre ensuite sa thèse aux relations franco-italiennes à la fin du XIXe et au début du XXe siècles. Ses ouvrages sur l’Italie fasciste sont aussitôt remarqués. Dans Le Fascisme au XXe siècle, en collaboration avec Marianne Benteli (Richelieu-Bordas, 1973), il soutient l’idée qu’il n’existe pas un fascisme, mais des fascismes, « proches parents les uns des autres, mais dotés d’une spécificité qui tient au passé, aux traditions, aux structures du pays dans lequel ils se développent ». Un travail sur la diversité des mouvements fascistes et fascisants qu’il approfondit dans Les Fascismes (Imprimerie nationale, 1985), à la fois vaste synthèse et livre de débats sur la nature du phénomène.

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