De l’URSS à la Suisse, l’itinéraire d’un manuscrit sulfureux, sur Arte

La chaîne franco-allemande diffuse « Le Manuscrit sauvé du KGB », un documentaire retraçant la genèse et la publication mouvementées de « Vie et destin », de l’écrivain russe Vassili Grossman.

Par Publié le 27 mai 2020 à 22h30

Temps de Lecture 2 min.

L’écrivain Vassili Grossman (à droite).

ARTE - MERCREDI 27 MAI À 00 H 35 - DOCUMENTAIRE

Un homme, un livre, un destin. Ce passionnant documentaire consacré à l’écrivain Vassili Grossman (1905-1964) – diffusé dans la nuit de mercredi 27 à jeudi 28 mai – ­retrace avec minutie l’incroyable histoire d’un des ouvrages majeurs de la littérature du XXe siècle. Achevé au début de l’année 1960 par Grossman, personnage en vue de la scène littéraire soviétique, le manuscrit de Vie et destin comporte près de mille pages. Construit sur le modèle du Guerre et paix, de Tolstoï, il retrace le ­destin d’une famille pendant la Grande Guerre patriotique (la seconde guerre mondiale pour la Russie).

De Moscou à Stalingrad, de l’Ukraine à la Pologne, il s’agit d’un formidable roman écrit à hauteur d’hommes. « En lisant le livre, j’ai été stupéfait. Pour moi, il s’agit d’un des monuments de la littérature du XXe siècle », estime l’écrivain français Olivier Rolin, qui fait partie des nombreux ­témoins interrogés par la réalisatrice Priscilla Pizzato.

Pourquoi ce manuscrit suscite-t-il, au début des années 1960, autant d’inquiétude du côté des autorités soviétiques ? Staline est mort en 1953, mais, lorsque Grossman termine le manuscrit de sa vie, l’époque est toujours à la paranoïa, aux délations, aux menaces. Et, dans Vie et destin, l’auteur pose des questions, voit des similitudes entre régimes totalitaires, fait parler des femmes et des hommes sur la misère, s’interroge sur les raisons qui poussent certains révolutionnaires à dériver vers la dictature.

Plus de mille jours sur le front

En 1941, ce fils d’une famille juive aisée originaire d’Ukraine devenu écrivain se porte volontaire pour le front et devient correspondant du journal L’Etoile rouge. Il apprend vite la guerre, le maniement des armes, et les ­soldats adoptent ce type étrange, si proche d’eux dans les pires conditions, et qui aura finalement passé plus de mille jours sur le front.

A Stalingrad puis, à partir de 1944, en Ukraine, où les traces des massacres de juifs, dont sa mère adorée, lui font réaliser l’ampleur du drame. Avant de terminer sur le front en Pologne et dans les ruines de Berlin.

Le Kremlin, inquiet des effets d’un tel ouvrage, a ­décidé, en février 1961, de saisir le manuscrit et de l’enfermer dans les sous-sols du siège du KGB. Il faudra tout le courage d’un réseau de dissidents pour qu’une copie passe à l’ouest du ­rideau de fer. Publié d’abord en Suisse puis en France, en 1983, Vie et ­destin ne sera pas disponible en URSS avant 1988.

Le Manuscrit sauvé du KGB, documentaire de Priscilla Pizzato (Fr., 2017, 59 min). Disponible à la demande sur Arte.tv jusqu’au 25 juillet.

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