Cinq safaris près de chez vous

Se prendre pour Meryl Streep ou Robert Redford le temps d’un week-end ? C’est possible tout près de chez vous. De plus en plus de zoos proposent des lodges pour vivre le temps d’une nuit au plus près des animaux. Cinq ersatz de safaris à faire en famille.

Par et Publié le 20 novembre 2015 à 15h14 - Mis à jour le 23 novembre 2015 à 17h54

Temps de Lecture 4 min.

Si vous souhaitez vous promener entre les girafes et les gnous, en chantonnant « Out of Africa », Le Monde vous propose cinq idées de safaris dans l’hexagone.

« Out of Africa »… en Auvergne

Au PAL, ce lodge sur pilotis offre  une proximité unique avec les hippopotames.

Une nuit « au cœur de la savane ou au milieu des grands lacs d’Afrique » : voilà ce que promet le PAL, plus grand parc animalier de France, entre Mâcon et Moulins-sur-Allier. A grand renfort de chiffres records : 50 hectares, 600 animaux (dont un couple de tigres de Sumatra et leur petit né cette année), 26 attractions, des spectacles d’otaries, de rapaces en vol et de perroquets. Pour se glisser dans la peau de Karen Blixen, on choisit l’un des sept nouveaux lodges sur pilotis qui donnent sur l’étang. Au petit déjeuner, hippopotames, pélicans et hérons gardes-bœufs s’approchent de la terrasse. A la tombée de la nuit, quand le parc se vide de ses visiteurs, on s’équipe de jumelles infrarouges pour participer à un circuit nocturne, au plus près des animaux. Frissons garantis.

Tarif : les hébergements dans le parc sont très demandés, il faut donc réserver maintenant pour 2016. Pour 2 jours et 2 nuits, comptez 247 € pour un adulte, et 196 € par enfant de moins de 10 ans. Ouverture le 9 avril 2016. Renseignements : www.lepal.com

Le Grand Nord canadien… dans la Sarthe

Au zoo de La Flèche, le lodge Yukon et ses Grizzly

Qui aurait cru que, près du Mans, on puisse croiser… des grizzlys ? Au zoo de La Flèche, depuis le lodge baptisé « Yukon », on observe par les deux immenses baies vitrées les fameux ours bruns évoluer. Bluffant. Dans cette cabane de luxe de 60 m², au décor cosy, on vit le temps d’un week-end dans une forêt canadienne de conifères, sans autre vis-à-vis que les animaux. Si Yukon est déjà réservé, on choisit l’un des autres lodges thématiques – Bali pour être au plus près des tigres blancs, Alaska pour flirter avec les loups arctiques, Malagasy pour se percher dans les arbres, au côté des lémuriens.

Tarif : pour 2 adultes et 2 enfants en haute saison, comptez 664 € pour deux nuits. Comprend l’entrée au parc sur 2 jours et la demi-pension. Le Safari Lodge est ouvert toute l’année, à l’exception des 25 décembre et premier janvier. Renseignements : www.safari-lodge.fr

Bivouac tanzanien… en pays nantais

Le Bivouac kenyan du parc animalier Planète Sauvage, à côté de Nantes.

Port-Saint-Père est loin, très loin du parc national du Serengeti. Pourtant, tout est fait pour vous entraîner le temps d’un week-end au cœur des paysages de Tanzanie. De jour, on roule dans sa voiture sur une piste de 10 km, à la découverte des gnous, des zèbres et des antilopes. A la tombée de la nuit, à bord d’un gros 4 × 4, on observe le travail des soigneurs et le retour des animaux dans les loges. Après 1 h 30 de visite et un tour complet du parc, le guide vous conduit au bivouac. Protégées par une simple barrière, les tentes sont plantées autour d’un feu de camp. Cuisine sénégalaise, produits bio et barbecue au menu du dîner, nuit sous les étoiles, puis réveil avec les animaux. L’aventure.

Tarif : Adulte : 180 €. Enfant (3/12 ans) : 150 €. La prestation comprend l’accompagnement par un guide animalier tout au long de l’expérience et l’accès libre au parc et à la Cité marine le lendemain. Ouverture début mars 2016. Renseignements : www.planetesauvage.com

Clairière d’Asie… en Normandie

Les zoobservatoires du parc de Cerza

A Cerza, le parc zoologique de Lisieux, on peut loger au choix dans de spacieux éco-lodges ou dans des « zoobservatoires » en bois. Les wallabys, ces petits kangourous d’Australie, se promènent librement dans la partie hôtelière. Le seul hic, c’est qu’on n’est pas dans le parc lui-même. Le détour vaut quand même la peine. D’abord parce que Cerza est à seulement deux heures de Paris, tout près de Deauville-Trouville et des côtes normandes. Mais aussi parce que le parc abrite des espèces rares, comme ces rhinocéros indiens, uniques représentants de l’espèce en France, qui cohabitent avec cerfs d’eld, antilopes cervicapre, calao trompette ou tortue à nez de cochon. Le plus : le safari en train touristique, ludique pour les plus petits.

Tarif : Pour 2 adultes et 2 enfants (- de 12 ans) en haute saison dans un lodge pour 3 jours et 2 nuits, comptez 560 € le séjour, petit déjeuner et accès parc inclus. Renseignements : www.cerzasafarilodge.com

Petits oursons de Chine… à Beauval

Huan et Yuan Zi, les stars de Beauval

Ici, on a opté pour le confort des animaux – les cinq éléphants en semi-liberté disposent d’un territoire de plus de 5 hectares sur les presque 35 du ZooParc. Un peu moins pour celui des touristes, qui peuvent loger à quelques centaines de mètres du parc, dans des appartements sans charme. Qu’importe, le week-end à Beauval immerge tout de même en pleine nature, tant le foisonnement d’espèces – 560, et 7 000 animaux – est incroyable. Les stars de Beauval s’appellent Huan Huan et Yuan Zi, deux pandas géants. Ils sont devenus au fil des ans une véritable locomotive pour la fréquentation du parc. Une célébrité qui passera peut-être au second plan en 2016, à Pâques, lorsque débarqueront trois superbes hippopotames (un mâle et deux femelles) dans l’espace de plus d’un hectare qui leur sera dévolu. A défaut de dormir sur le site, il reste toujours une solution pour se retrouver au plus près des animaux : l’option « soigneur d’un jour ». On nettoie le box d’un rhinocéros, on nourrit les manchots et les makis cattas. Grisant.

Tarif : A partir de 128 euros la nuit pour une chambre familiale. Pour l’option soigneur, deux formules proposées : une pour les 10-17 ans, durée 2 heures, 80 euros, et une autre pour les adultes, à partir de 16 ans, durée 4 h 30, 160 euros, entrée du parc comprise. www.zoobeauval.com

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