Paul Thomas Anderson, réalisateur de « Phantom Thread » : « On peut tenir cette histoire entre ses mains »

Le cinéaste américain insiste sur la dimension pragmatique de son nouveau long-métrage, qui aurait pu s’intituler « The Master ».

Propos recueillis par Publié le 13 février 2018 à 07h53 - Mis à jour le 13 février 2018 à 19h00

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Le réalisateur Paul Thomas Anderson lors du déjeuner des nommés aux Oscars, à Los Angeles, le 5 février 2018.

En bon Américain, Paul Thomas Anderson est un cinéaste pragmatique, plus prompt à détailler la confection de son huitième long-métrage, Phantom Thread, qu’à broder des théories sur le rapport de force entre les sexes lors des prochains Oscars, où il a glané six nominations. Le quadra reçoit dans un palace parisien, peu après « un excellent déjeuner ».

Lire la critique de « Phantom Thread » : L’amour sous toutes les coutures

Votre film est saturé de repas, qui affriandent ou enveniment les relations de couple, de famille, de travail. Pourquoi ?

Le New Yorker a écrit qu’il s’agissait du meilleur film culinaire depuis des lustres… Quand Daniel Day-Lewis et moi préparions There Will Be Blood (2007), Daniel se moquait chaque matin de l’ampleur et de la sophistication des commandes que je passais pour le petit déjeuner. Le tournage de Phantom Thread nous a permis de surenchérir sur cet amusant petit rituel.

Les personnages se défient par mets, vêtements ou voitures interposés. « Phantom Thread » est-il le pendant matérialiste de « The Master » (2012), où les rapports de force s’exprimaient sur un mode plus spirituel ?

L’histoire est très mince, on peut la tenir entre ses mains, comme un tissu. Le spectateur s’y plongera d’autant mieux. De tous les films en lice pour les Oscars que j’ai vus, celui qui m’a le plus troublé est Call Me by Your Name, de Luca Guadagnino. Même si le film a pour personnages principaux un groupe d’intellectuels, les sens importent davantage que les idées : son élégance minimale et pragmatique m’a bouleversé. J’ai également très hâte de découvrir Lady Bird, de Greta Gerwig.

Le décor est tapissé de motifs conçus par William Morris, un designer socialiste issu de l’aristocratie victorienne. « Phantom Thread » est-il marxiste ?

Cette idée me plaît beaucoup ! Comme nombre d’immigrés dans l’Angleterre des années 1950, le personnage d’Alma a fui l’Europe de l’Est à cause de la guerre : travailler pour un couturier excentrique tel que Reynolds Woodcock est ce qui pouvait lui arriver de moins dramatique. Reynolds pensait, comme le chante Neil Young, qu’« un homme a besoin d’une servante ». Mais il réalise qu’il aime qu’Alma lui réponde, le domine, l’affaiblisse. Elle crée ce que les pédiatres appellent « un syndrome de Münchhausen par procuration » : on rend quelqu’un malade de manière à pouvoir le soigner. Alma, qui a perdu sa mère très jeune, a besoin qu’on ait besoin d’elle.

Le film aurait pu s’appeler « The Master »…

Il est vrai que les couturiers surnommaient Cristobal Balenciaga « notre maître à tous ». On a aussi pensé à Christian Dior et aux stylistes de la reine, Hardy Amies et Norman Hartnell, ainsi qu’à des créateurs londoniens moins célèbres, comme John Cavanagh ou Digby Morton. Nous avons choisi Londres plutôt que Paris, car sa haute couture nous semblait plus méconnue et accessible. Et puis Daniel est anglais, et cela faisait longtemps que je voulais travailler là-bas… Cependant, de même que The Master se focalisait sur le personnage joué par Joaquin Phoenix, Phantom Thread se concentre moins sur Reynolds que sur Alma.

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